【敬那些2020逝去的棒球人】

諾蘭
發表於2020/08/30
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2020年,一個紛亂不堪的年份。許多人因為疾病和災難離去,而倖存下來的人也因為未知的未來而感到徬徨無助。當各國棒球歷經艱辛紛紛開打後,身為棒球迷的我們從球賽得到了慰藉,也讓自己學會更加珍惜身邊的人和擁有的事物。


在這樣的一個時代,也請各位不要忘記那些相識或不相識,但都曾經為棒球努力奉獻過的人物。以下,就讓我們一同悼念今年逝去的棒球人。


1月1號,一代名投Don Larsen離世,享耆壽91歲。綜觀Larsen生涯,81勝、防禦率3.78、849K的成績雖非泛泛,但也未臻化境。尤有甚者,他單季非但從未拿下超過11勝,更一度成為聯盟敗投王。然而,1956年世界大賽第五戰一場驚天動地的完全比賽讓Don Larsen注定被人們記住。因為這是一場最高舞台上空前絕後的大比賽,也讓Larsen成為洋基隊史上第一位世界大賽MVP。多年後,當David Cone在洋基主場再度繳出一場完全比賽時,那場比賽的開球嘉賓—正是Don Larsen。


2月11號,在球員及執教時期皆獲得崇高聲望的「月見草」野村克也因心臟衰竭撒手人寰,享壽84歲。野村克也生涯曾五度奪得MVP,橫掃多屆打擊獎項。在許多生涯數據排行榜上,他也僅僅落後給居首的王貞治一人。改任教練後,野村克也運用ID野球傳授球員用頭腦打球的觀念,不但掛帥帶隊三次摘下日本一,他帶過的子弟兵如今也已遍布日本球界。雖然離開了人世,但相信「野村流」的信念會永遠活躍於棒壇。


4月6號。老虎先生Al Kaline過世。從18歲的青春年少到不惑之年,Kaline的整個職業生涯都奉獻給老虎隊。當他在1955年以21歲之齡奪下打擊王時,他便超越了「桀驁猛虎」Ty Cobb成為史上最年輕的打擊王。而從那年開始一直到退休,Kaline年年擊發雙位數全壘打,最後更加入三千安俱樂部,並成為虎軍第一位背號退休的球員,也是甫獲票選資格即進入古柏聖殿的名人堂成員。他的見背不管是不是虎迷的棒球人都會深感惋惜。


8月19號凌晨,失聯超過一天的統一獅小隊輔「小黑」游慧雯送醫不治而往生。熱愛棒球的她在大學時期就數度擔任統一獅營隊的小隊輔,畢業後也繼續在球團商品部打工。趁著休假,小黑騎車赴花蓮進場觀賞在花蓮舉行的主場賽事,沒想到卻在回程發生憾事。事情發生後,跟她共事過的球團人員也紛紛發文悼念,紀念他們心目中永遠的小隊輔。


8月28號,是數十年前打破種族藩籬的傳奇黑人球星Jackie Robinson與傳奇總管Branch Rickey會面的日子。而他們談論的內容,正是一個要讓黑人球員站上大聯盟舞台的計畫--一場至今仍讓人津津樂道的革命。這一天,同時也是57年前,馬丁路德金恩博士發表「我有一個夢」著名演說的一天。


七年前出演電影「42」,完美演繹Jackie Robinson的Chadwick Boseman,恰巧就在8/28,也是今年的Jackie Robinson Day這天不敵大腸癌病魔辭世,得年43歲。由於他同時也是兩年前叫好又叫座的電影「黑豹」的男主角,除了棒球界,各方也都為這位對抗疾病數年的生命鬥士獻上最高敬意。「舉手投足就像個真正的棒球員」的Chadwick Boseman,不論在螢光幕上還是他的人生中,都流露出永不向命運屈服的堅毅態度。



本文中紀念的人物,有的或許從來不是職業巨星,有的或許離開的沒那麼戲劇性,但他們都曾展現對棒球的熱愛及生命的執著,值得我們緬懷並看齊。


敬那些2020年逝去的棒球人,也敬更多曾經或仍在為生存、為生命奮鬥的人。


「這是最壞的時代,也是最好的時代。」------------- 改寫自Charles Dickens名句。


圖源:New York Yankees、東北樂天金鷲、Detroit Tigers、統一獅何信標臉書、Chadwick Boseman、MLB